martedì 10 novembre 2015

CANCRO: È ONLINE IL PORTALE PER IDENTIFICARE FARMACI ANTI-TUMORALI CON MAGGIOR CHANCE DI SUCCESSO

Da oggi basta andare su http://mdp.unimore.it per scoprire a quali farmaci è più probabile che sia sensibile un dato tumore. 

Farmaci anti-tumorali - Shutterstock


Creato da ricercatori delle Università di Trieste, Unimore e del Laboratorio Nazionale CIB di AREA Science Park, si chiama MDP (Mutations and Drugs Portal) ed è un portale open-access che mette a disposizione della comunità medico-scientifica internazionale un potente strumento per indagare e fare previsioni sull’associazione fra tratti distintivi di un tumore, come il suo quadro genetico, e sensibilità ai farmaci. 

Tutti i dettagli sulle funzioni del portale e sulla sua usabilità sono pubblicati dalla rivista scientifica internazionale Oncotarget. Interrogando l’ampio database di MDP i ricercatori hanno ottenuto i primi risultati rilevanti: una nuova, promettente combinazione di farmaci contro il tumore al seno.

Le mutazioni nel DNA dei geni sono aspetti caratteristici delle cellule tumorali. Non solo ne possono determinare il comportamento maligno, ma anche la sensibilità o meno ai farmaci. Identificare i tratti genetici responsabili della resistenza o della suscettibilità a un farmaco permette quindi di sviluppare strategie terapeutiche migliori, più precise ed efficaci. Anche per questo, negli ultimi anni, diversi progetti internazionali di ricerca sul cancro si sono cimentati in imprese scientifiche volte da un lato a catalogare le alterazioni genetiche che caratterizzano una varietà di cellule tumorali e dall’altro a passare in rassegna decine di migliaia di composti chimici per la loro efficacia anti-tumorale. Questi sforzi di ricerca, come molti altri, hanno portato a un’esplosione d’informazioni e dettagli molecolari su diverse malattie tumorali.Un traguardo questo, ma anche una sfida rappresentata dal grande lavoro necessario per gestire, integrare e interpretare l’enorme mole di dati e senza il quale tanta conoscenza rischia di rimanere sepolta e inutilizzata.

La sfida l’ha raccolta un team tutto italiano di scienziati coordinati da Silvio Bicciato di Unimore e da Giannino Del Sal dell’Università di Trieste e LNCIB (Laboratorio Nazionale CIB – AREA Science Park, Trieste). E dallo sforzo congiunto di bioinformatici, biologi, biotecnologi e ingegneri nasce MDP Mutations and Drug Portal, a oggi il più grande database e uno dei più potenti strumenti informatici pubblici per l’identificazione sistematica di indicatori genetici della sensibilità dei tumori ai farmaci e per la scoperta di molecole capaci di agire specificamente sulle cellule tumorali.
«Il portale rappresenta uno strumento davvero potente per fare predizioni sull’azione dei farmaci perché permette di guardare alla somma e all’interazione degli effetti delle alterazioni presenti nei tumori e di quelle indotte dai trattamenti», commenta Bicciato, professore di Bioingegneria presso il Dipartimento di Scienze della Vita di Unimore e a capo dell’Unità di Bioinformatica del Centro Interdipartimentale di Ricerche Genomiche… (leggi tutto il comunicato)

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